¿Qué son los moluscos en niños ?

 

Los moluscos, o también llamados moluscos contagiosos, son lesiones producidas en la piel, generalmente de los niños, que consisten en un pequeño nódulo (similar a un grano y confundidas a veces con verrugas) de color de la piel con un mínimo orificio central blanquecino.

¿Cómo se producen?

El responsable del molusco es el virus del Molluscum contagiosum

Suponen una de las infecciones virales más frecuentes en la infancia (aunque también se pueden ver en adultos) y su poder de contagio es alto.

¿Cómo se transmiten los moluscos en niños?

El contagio se puede producir por:

  • Contacto directo con otro niño que tenga lesiones.
  • A través de objetos contaminados: por ejemplo, por compartir toallas.
  • Autoinoculación: el propio niño se los transmite de una localización a otra al tocar sus propias lesiones

¿Qué síntomas produce el molusco contagioso en niños?

El molusco contagioso no suele producir ninguna molestia, salvo que los nódulos se acompañen de otras lesiones en la piel como, por ejemplo, dermatitis. Si el niño tiene dermatitis atópica, los granitos le picarán más y aparecerán eccemas.

Es muy frecuente en niños con dermatitis atópica. Y esto se produce porque la barrera cutánea de los niños atópicos está alterada, eso hace que sean mucho más propensos a que distintos gérmenes (bacterias, virus) penetren por alguno de los eccemas o de las lesiones de rascado que tienen, se instalen allí y generen una lesión. 

¿Dónde se localizan los moluscos en niños?

Teóricamente, los moluscos pueden infectar cualquier área de la piel, aunque son más frecuentes en zonas más expuestas del cuerpo y, en cambio, más difíciles de encontrar en palmas, plantas y/o mucosas. El número de nódulos que suele aparecer oscila entre 1 y 20, aunque pueden llegar a cientos. 

Suelen aparecen varios agrupados en una zona concreta. Se suelen expandir por rascado. Es decir, que, si tu hijo tiene moluscos en diferentes partes del cuerpo, lo más probable es que se haya frotado o rascado la primera zona de granitos y la haya extendido hasta otra de las zonas corporales.

¿Cómo se diagnostica el molusco contagioso?

Estas lesiones en la piel son tan frecuentes y típicas de la infancia que a tu pediatra le bastará con una adecuada exploración física para saber que se encuentra ante lesiones producidas por molusco contagioso, no siendo necesario ninguna prueba complementaria. 

 

¿La infección por moluscos en niños requiere tratamiento?

Generalmente, se trata de una infección de curso benigno y autolimitada (es decir, tienden a resolverse sola espontáneamente, aunque a veces esto puede tardar meses e incluso años). Por tanto, si al niño no le molesta, están en una zona no problemática, o si tiene solo una o dos lesiones, no haría falta tratar. Sin embargo, puede estar indicado el tratamiento si:

  • Las lesiones son muy numerosas.
  • Se encuentran en áreas visibles.
  • Producen molestias.

¿Cuál es el tratamiento de los moluscos en niños?

Si por los motivos que sean, se decide tratamiento, contamos con distintas posibilidades que vuestro pediatra y dermatólogo os contarán.

  1. Hidróxido de potasio (conocidos como Molutrex o Molusk): es un tratamiento tópico que se pone en casa. Se recomienda poner un poco de vaselina alrededor de la lesión por si gotea algo del producto que no le lesione la piel sana. Después de esto, aplicaremos con el pincel el producto. Lo haremos todos los días hasta que el mosluco se ponga rojo. En ese momento dejaremos de aplicarlo, se hará una costra y se caerá.
  2. Curetaje o pinzas: habitualmente, los dermatólogos bien con un utensilio parecido a una cucharita diminuta cortante o bien con unas pinzas, retiran el molusco. Es una técnica que molesta un poco por lo que se recomienda poner una crema anestésica una o dos horas antes para aliviar el dolor. Al quitarlo, sangran y esto a veces puede asustar a algunos niños.
  3. Crioterapia con nitrógeno líquido: el dermatólogo aplicará el nitrógeno líquido y este congelará la lesión y el virus morirá. Tras varios días el molusco se desprenderá. Es una técnica dolorosa por lo que también se recomienda la crema anestésica previa.

El problema fundamental de las tres técnicas es que pueden quedar pequeñas lesiones en la piel que a veces desaparecen y otras no y que aun quitándolos no se puede garantizar al cien por cien que no vuelvan a salir. 

Por lo que tanto, tanto si el profesional decide tratar como si se decide no tratar, ambas opciones serían correctas.

Como siempre en medicina, hay que individualizar cada caso, valorar al niño, hablarlo con su familia, valorar la o las lesiones, la localización y tomar una decisión.

¿Qué podemos hacer para prevenir los moluscos en niños?

Para evitar o disminuir el riesgo de contagio del molusco, se recomiendan las siguientes claves de prevención:

  • Evitar tocar o rascar las lesiones.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Mantener las uñas siempre cortas y limpias.
  • No compartir toallas, ropa ni otros elementos personales.
  • En piscinas, dado que esta infección muy frecuente en niños que las frecuentan, puede ser útil cubrir las lesiones con ropa resistente al agua, así como no compartir las tablas de natación y otros elementos para el agua.
  • En los niños atópicos es vital una buena hidratación para conseguir reestablecer la barrera cutánea y así impedir que el virus penetre. Por eso es tan frecuente encontrar los molluscum sobre lesiones de eccema. Si la piel está dañada, fisurada y seca, el molluscum va a seguir apareciendo. 
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